DOK ILUSTRASI
DOK
ILUSTRASI

Billy Graham, seorang penginjil, pernah berpergian ke Moldovia dengan seorang uskup Ortodoks. Di sana, di dinding sebuah bangunan tua, untuk pertama kalinya ia melihat ikon Tangga Pendakian Ilahi. Dia sangat terkesan dengan kebenaran yang disampaikan oleh ikon kuno ini sehingga dia menyebutkannya dalam salah satu khotbahnyanya. Sungguh, kita, orang-orang Kristen Ortodoks memiliki dua Injil yang kuat: satu ditulis dan satu visual melalui media ikon yang kuat.

Ikon ini dinamai sesuai dengan buku spiritual klasik yang ditulis oleh St. John of the Ladder (Climacus) yang hidup pada abad ketujuh (550-650 M) dan menjabat sebagai kepala biara St. Catherine di Gunung Sinai. Karyanya yang terkenal yang berjudul “Tangga Pendakian Ilahi” mengingatkan pada tangga dalam mimpi Yakub yang membentang dari surga ke bumi. Tangga terdiri dari 30 langkah menuju kesempurnaan spiritual. Setiap langkah mewakili satu tahun dalam kehidupan Kristus kepada baptisan-Nya pada usia tiga puluh. Buku ini menawarkan arahan kepada mereka yang akan mengikuti perintah Yesus: “Jadilah sempurna seperti Bapamu yang di Surga adalah sempurna.”

St. John Climacus dirayakan pada tanggal 30 Maret dan pada hari Minggu keempat Prapaskah Agung.

Tangga Yakub

Karena ikon Tangga Pendakian Ilahi didasarkan pada mimpi Yakub tentang tangga, kita akan meninjau secara singkat mimpi yang terkenal itu. Sebagian besar dari kita mengetahui kisah mimpi Yakub; bagaimana dia membaringkan dirinya untuk tidur di padang belantara suatu malam dengan sebuah batu sebagai bantal dan bermimpi melihat tangga didirikan antara langit dan bumi; bagaimana dia melihat malaikat naik dan turun di anak tangga; dan bagaimana Tuhan berbicara kepadanya dalam mimpi itu dari puncak tangga. Dan bagaimana Yakub akhirnya berkata ketika dia bangun, “Sesungguhnya TUHAN ada di tempat ini dan aku tidak mengetahuinya” (Kej 28: 10-17).

Yakub telah melakukan dosa yang mengerikan. Dia telah mengkhianati saudaranya dan ayahnya, berbohong, dan menipu. Karena itu ia memutuskan dirinya dari Allah. Dia sendiri tidak bisa membangun tangga untuk naik kembali ke persekutuannya yang hancur dengan Allah. Namun harus ada tangga, antara Allah di surga dan manusia berdebu yang rapuh di bumi ini. Allah membangun tangga dalam mimpi Yakub dan mendatanginya. Dalam mimpi ini kita melihat Allah mengambil inisiatif, sehingga memungkinkan bagi kita untuk datang kepada-Nya dan bagi-Nya untuk datang kepada kita.

Mimpi itu adalah titik balik dalam kehidupan Yakub. Sejak saat itu Yakub adalah manusia ilahi. Dia mendedikasikan dirinya untuk pelayanan kepada Allah. Karena dia telah melihat Allah yang mendengar dan menjawab doa; Allah yang membangun tangga dari surga ke bumi untuk berbicara dengannya; Allah yang berbicara kepada orang berdosa seperti Yakub telah membuktikan diri-Nya baik dan penuh belas kasihan di luar pemahaman kita.

Akan bertahun-tahun sebelum mimpi Yakub menjadi kenyataan; karena kedatangan Kristus adalah masa yang panjang di masa depan. Tetapi dalam mimpi Yakub tentang tangga, Allah berjanji untuk menjembatani kesenjangan antara langit dan bumi, antara Allah dan manusia. Suatu hari mimpi itu akan menjadi nyata dalam daging dalam inkarnasi Anak Allah. Lihat Yohanes 1:14.

Kegenapan Mimpi Yakub

Kita meninggalkan Perjanjian Lama, dan sekarang kita sampai pada Perjanjian Baru. Kita mendengar Yesus berkata dalam Injil Yohanes 1:51, “Sesungguhnya, Aku berkata kepadamu, setelah ini kamu akan melihat surga terbuka, dan para malaikat Allah naik dan turun ke atas Anak Manusia.” Dengan kata-kata ini Yesus mengenang mimpi Yakub tentang tangga dan memberi tahu para murid-Nya bahwa mereka akan melihat mimpi Yakub terpenuhi di depan mata mereka — di dalam Anak Manusia; karena Kristus sendiri adalah Tangga, yang menghubungkan surga dan bumi.

Dr Hendi Wijaya SS Dosen Exegesis PB STT Soteria Purwokerto
Dr Hendi Wijaya SS
Dosen Exegesis PB
STT Soteria Purwokerto

Kita tidak perlu lagi memimpikan tangga antara langit dan bumi di mana Allah mungkin datang kepada kita dan kita bisa naik ke-Nya. Sekarang dalam Kristus kita memiliki mimpi Yakub menjadi kenyataan. Karena Inkarnasi Sabda Allah, jurang pemisah yang besar dijembatani. Persekutuan kita dengan Allah dipulihkan. Yesus adalah Imanuel, yaitu Allah bersama kita. Dia adalah Tangga. Dengan Dia dan melalui Dia, doa-doa kita membantu kita naik kepada Allah.

Ikon Tangga

Ada ikon kuno Tangga Surgawi di Biara St. Catherine di Gunung Sinai. Ini menggambarkan para biarawan sedang memanjat tangga ke surga. Iblis bersayap mengganggu untuk menghalangi pendakian beberapa biarawan dengan menyeret mereka turun ke mulut neraka yang terbuka. Kristus ditunjukkan berdiri di surga di puncak tangga, menyambut Yohanes Klimacus yang berdiri di anak tangga paling atas. Namun Kristus tidak tetap berada di puncak tangga. Kehadirannya juga ada di tangga tempat Dia hadir melalui doa kepada setiap pendaki. Di sisi kanan tangga adalah malaikat-malaikat Allah yang mendorong dan membantu mereka yang naik. Kita tidak berada dalam belas kasihan iblis. Emmanuel — Allah beserta kita — ada di tangga. Dia selalu hanya berjarak satu doa dari kita. Kehadiran-Nya yang menguatkan memungkinkan kita untuk melawan serangan dari si jahat. Dalam beberapa versi ikon, St. John Climacus digambarkan di bagian bawah tangga menunjuk orang ke atas. Malaikat-malaikat yang digambarkan di atas (kiri) dari ikon dan orang-orang kudus di kanan bawah berfungsi untuk mengekspresikan persekutuan orang-orang kudus di surga dan di bumi yang sedang berdoa untuk para pendaki.

Paul Evdokimov menggambarkan ikon tersebut sebagai berikut:Malaikat naik dan turun ke atasnya. Surga dibuka dan tangga didirikan di pusat bumi, dan karena tangga adalah Kristus, tangga itu muncul di setiap tempat suci; pusat-pusatnya tak terhitung banyaknya. James dari Sarug berkata, “Kristus di atas salib berdiri di bumi seperti pada tangga yang banyak dibunyikan.” Catherine dari Siena melihatnya sebagai jembatan antara surga dan bumi, seperti pelangi, tanda hidup dari perjanjian.”

Perenungan Ikon

Hari ini kita hidup dalam budaya yang diidentifikasi sebagai budaya kekerasan. G. K. Chesterton berkata sekali bahwa kita semua “bangun di medan perang.” Kita tahu ada perkelahian yang terjadi. Kita melihat efeknya di mana-mana. Ikon ini berfungsi untuk menyadarkan kita pada pertempuran yang berlangsung terus-menerus dalam diri kita antara yang baik dan yang jahat. Seorang penatua spiritual menulis, “Allah membiarkan pencobaan datang kepada orang-orang yang mencintai-Nya untuk mengajar mereka seni perang.” Rasul Petrus menulis, “Sadarlah dan waspada; karena musuhmu, iblis berjalan seperti singa yang mengaum, mencari orang yang dapat ditelannya” (1 Pet 5: 8). Untuk bertahan hidup, kita perlu mendengarkan kata-kata Yesus, “Berjaga-jaga dan berdoa, jangan sampai kamu masuk ke dalam pencobaan. Roh memang penurut, tetapi daging lemah” (Mat 26:41). Untuk melawan iblis-iblis yang berusaha menjatuhkan kita dari tangga, kita perlu berjaga-jaga dan berdoa (prosoche dan proseuche dalam bahasa Yunani). Jangan berpikir bahwa Yesus hanya hadir di puncak tangga. Melalui doa Dia dan para malaikat-Nya bersama kita di setiap anak tangga saat kita memanjat.

Tangga Lainnya

Gambar tangga berbicara dengan tegas dan jelas kepada manusia zaman sekarang. Kita masing-masing sedang menaiki semacam tangga di zaman “mobilitas ke atas” ini. Orang-orang dewasa ini menghabiskan seumur hidup, bahkan mengorbankan keluarga dan kesehatan untuk naik tangga — bukan tangga pendakian ilahi tetapi tangga lain — tangga kesuksesan duniawi. Namun seberapa sering kita menemukan pada akhirnya bahwa semuanya sia-sia karena kita menempatkan tangga pada bangunan yang salah. Sasaran yang kita korbankan semua tidak terpenuhi. Kita berakhir dengan kehampaan batin dan kekosongan yang sangat menyakitkan dan sering mengarah pada bunuh diri.

Tangga Yang Sejati

Satu-satunya tangga menuju kesuksesan adalah tangga yang dimimpikan Yakub dalam Perjanjian Lama dan yang benar-benar didirikan Yesus melalui inkarnasi, kematian, kebangkitan, dan kenaikan-Nya. Itu adalah tangga yang Allah turunkan kepada Yakub yang berdosa di padang belantara untuk meyakinkannya akan kehadiran Allah, kasih-Nya, dan pengampunan. Dia datang kepada kita untuk menembus kegelapan dosa dan kematian. Dia turun kepada kita untuk membantu kita naik kepada-Nya. Dia turun ke pintu jiwa kita dan mengetuk, seperti seorang pengemis yang mencari jalan masuk. “Lihatlah, aku berdiri di pintu dan mengetuk. Jika ada yang mendengar suaraku dan membuka pintu, aku akan masuk dan makan bersamanya ”(Wah 3:20).

Allah pertama-tama membiarkan tangga ini turun ke dalam jiwa kita ketika kita dibaptis. Tangga itu masih di sana. Allah tidak akan pernah menghapusnya. Jadi selami jiwamu dan mulailah menaiki tangga ini selangkah demi selangkah menggunakan anak tangga iman, cinta, harapan, doa, kerendahan hati, pertobatan, kelembutan, kebaikan, pengendalian diri, sukacita, kedamaian, dan ketaatan. Itu benar-benar tangga pendakian ilahi, karena itu menuntun pada Allah yang penuh kedamaian dan kemuliaan. Dalam teologi Patristik, berdiri diam dianggap jatuh. Terus mendaki dengan doa.

Gregorius dari Nyssa mengajarkan bahwa karena Allah itu tidak terbatas, kemajuan kita menuju-Nya juga tidak terbatas. Dalam kata-kata Fr. Dumitru Staniloae, “Allah bukanlah langit-langit yang mengakhiri pendakian kita.”

St. John Climacus menegaskan bahwa tidak hanya para biarawan, tetapi semua diperintahkan untuk menaiki tangga yang mengarah pada theosis: “Memang setiap orang harus berjuang untuk bangkit dari tanah liat ini ke suatu tempat di atas takhta Allah” (Anak Tangga ke- 26). Theosis tidak opsional.

Diadochus of Photice (abad ke-5) menjelaskan perbedaan antara gambar dan rupa Allah di dalam kita dengan menggambarkan gambar Allah di dalam kita sebagai sketsa sederhana. Ketika warna-warna tersebut diaplikasikan pada sketsa, maka kemiripan ditampilkan dalam semua keindahannya. Jadi, menaiki tangga menuju Allah selangkah demi selangkah seperti tumbuh dari gambar Allah menjadi serupa dengan-Nya. Dan karena Allah tidak memiliki batasan, kita akan terus mendaki (tumbuh) menjadi serupa dengan Allah untuk selama-lamanya. Dalam pengajaran para Bapa Suci, mencapai keserupaan dengan Allah setara dengan pengilahian.

Bukan Yakub yang membangun tangga menuju Allah. Allahlah yang menurunkan tangga dari surga dan datang ke tempat Yakub yang berdosa berada. Tidak mungkin bagi kita untuk mendapatkan keselamatan dengan menaiki tangga kepada Allah dan bertemu dengan-Nya di anak tangga paling atas dengan tangga kelayakan kita. Satu-satunya cara untuk sampai kepada Allah adalah agar Allah datang kepada kita melalui inkarnasi dan menemui kita sebagai orang berdosa di anak tangga terbawah. Injil tidak dimulai dengan kita mendirikan tangga argumen yang beralasan atau pencapaian moral dan mencoba untuk naik dari bumi ke surga. Itu dimulai dengan Allah membiarkan turun tangga dan datang ke tempat kita berada, memasuki hidup kita, mengusir setan kita, dan menghancurkan kematian kita.

Jadi Allah tidak lagi berada di puncak tangga. Dia bersama kita di bagian bawah tangga; bahkan dia bersama kita di tangga itu sendiri. Ada orang-orang yang memandang kekristenan sebagai cita-cita yang mustahil. Mereka menganggap Kristus berdiri di atas sebuah gunung Everest, memanggil kita untuk berjuang dan memanjat ke tempat Dia berada. Tetapi Kristus tidak berdiri di puncak tangga Gunung Everest memanggil kita untuk mengikuti-Nya ke atas. Dia turun ke bawah tangga, ke tempat kita berada, dan memanjat tangga bersama kita, langkah demi langkah. Ada lalu lintas di tangga — lebih dari sekadar malaikat yang naik dan turun. Dalam kata-kata Fr. Dumitru Staniloae: “… kita tidak hanya naik ke persekutuan dengan Pribadi Tertinggi, tetapi orang itu juga turun kepada kita. Untuk cinta membutuhkan gerakan masing-masing dari mereka yang saling mencintai satu sama lain. Allah memberikan diri-Nya kepada manusia melalui segala sesuatu, dan manusia kepada Allah.”

Theosis

Theosis tidak diperoleh hanya dengan satu lompatan besar. Constantine Cavarnos menjelaskan arti ikon sebagai berikut: Tangga keselamatan ini mengekspresikan pandangan Gereja tentang kesempurnaan spiritual. Keselamatan bukanlah sesuatu yang dicapai sekaligus, seperti dengan lompatan besar, tetapi terjadi setelah proses panjang perjuangan spiritual yang berat, di mana dengan upaya berkelanjutan seseorang naik secara bertahap dari tingkat yang lebih rendah dan lebih tinggi dari perkembangan spiritual. Karena itu, dalam pembahasannya tentang langkah kesembilan, John Climacus berkomentar, “Kebajikan-kebajikan suci seperti tangga Yakub. Untuk kebajikan, memimpin dari satu ke yang lain, melahirkan dia yang memilih mereka ke Surga.” Kemudian, dalam pembahasannya tentang langkah keempat belas, ia mengamati bahwa tidak ada yang bisa naik tangga dengan satu langkah. Mengomentari hal ini, St. Symeon The New Theologian berkata, “Mereka yang ingin menaiki tangga ini memanjat anak tangga pertama, kemudian yang kedua, kemudian yang ketiga, dan seterusnya…. Dengan cara ini seseorang dapat bangkit dari dunia dan naik ke Surga.”

Pernyataan pada gulungan yang dipegang St. John diambil dari nasihat penutup bukunya, yang dimulai dengan kata-kata ini: Naik, naik, saudara- saudara, naik dengan penuh semangat dan keteguhan hati, mendengarkan dia yang berkata, “Marilah kita naik ke gunung Tuhan dan ke rumah Allah kita, yang membuat kaki kita seperti kaki rusa, dan menempatkan kita di tempat-tempat tinggi, agar kita dapat menang dengan nyanyian-Nya.” Amin!(*)